L'ILE AUX PLANCHES

 

Il s’agit d’une île artificielle qui appartenait autrefois à une grande prairie nommée « La Prée des Planches » située rive droite de la rivière Sarthe.

A travers cette prairie, on accédait à la rivière par un chemin situé plus en aval, derrière la manufacture des tabacs et lorsque la rivière était basse en période d'étiage, on utilisait des planches pour passer d'une rive à l'autre d'où son nom « prairie des Planches ».

En 1832, le Port du Mans est construit sur la Sarthe et un canal est creusé dans la Prée des planches. Ainsi nait L'Ile aux planches, autrefois site d'une usine à gaz puis électrique (les marchandises telle la houille pour le gaz de ville étaient transportées par bateau).

Aujourd'hui c’est un parc municipal avec un déversoir en cas d’inondations. On y implante en 2013 la statue L'envol dédiée à l’aviateur Wilbur Wright et sculptée par Paul Landowski.